افتح القائمة الرئيسية

ويكيبيديا:مقالة الصفحة الرئيسية المختارة/114

صورة توضح توزيع الأجرام في النظام الشمسي الخارجي، تظهر أجرام حزام كايبر باللون الأخضر

حزام كايبر (بالإنكليزية: Kuiper belt، وتنطق "كايْبِر" بالرغم من أن الاسم يكتب "كويبر" خطأ) ويُسمى أيضاً حزام إدجوورث هو منطقة من النظام الشمسي تتكون من الأجسام المتجمدة والصخور، تمتد من عند كوكب نبتون (30 وحدة فلكية (و.ف) أو 4 ساعات ضوئية) إلى ما يقارب 55 و.ف (7.3 ساعات ضوئية) عن الشمس. وهو مشابه لحزام الكويكبات الواقع بين كوكبي المريخ والمشتري مع أنه أعرض منه بعشرين مرة وأضخم منه بما بين 20 و200 مرة. ومثل حزام الكويكبات يتكون بشكل أساسي من أجسام صغيرة أو بقايا من مراحل تكون النظام الشمسي الأولية، لكن الأجسام في حزام الكويكبات تتكون بشكل رئيسي من الصخور والمعدن بينما تلك في حزام كايبر تتكون من "مواد متطايرة متجمدة" – هي مركبات كيميائية تملك نقطة غليان منخفضة تتواجد في القشرة أو الغلاف الجوي لبعض الكواكب والأقمار) والتي تسمى أيضا "الجليدية" مثل الميثان والأمونيا والماء، ويحتوي هذا الحزام على ثلاثة كواكب قزمة على الأقل هي: بلوتو وهاوميا وماكيماكي. وأمكن رؤية 600 جسم بالحزام حتى عام 2005 ويتوقع الفلكيون وجود 100 ألف جسم بالحزام قطر كل منها أكبر من 50 كم علاوة على بلايين المذنبات التي تدور هناك. ويتوقع العلماء أن أجسام الحزام تتكون من جليد الماء والصخور وبعض المواد العضوية المعقدة، ولونها يتدرج من الرمادي والأحمر وأسطحها غامقة تماماً وتعكس ما بين 3 و 25% من كمية الضوء الساقط عليها. بلوتو هو أكبر أجرام حزام كايبر المعروفة، وكونه جزءاً من حزام كايبر هو ما تسبب بإعادة النظر بتصنيفه ككوكب أم كوكب قزم، فتركيبه وبُنيته مشابهة للعديد من أجرام حزام كايبر الأخرى. ومدة دورته حول الشمس مماثلة لأجرام من حزام كايبر تسمى البلتينوات.

تابع القراءة