افتح القائمة الرئيسية

سطح الولايات المتحدة

Question book-new.svg
المحتوى هنا ينقصه الاستشهاد بمصادر. يرجى إيراد مصادر موثوق بها. أي معلومات غير موثقة يمكن التشكيك بها وإزالتها. (ديسمبر 2018)


تبلغ مساحة الولايات المتحدة 9,363,520كم²، وهي تنقسم، 'إذا استثنينا ألاسكا وهاواي'، إلى سبعة أقاليم رئيسية هي: 1- مرتفعات الأبلاش 2- المنخفضات الساحلية

3- السهول الداخلية 

4- مرتفعات أوزارك ' أواشيتا '. 5- جبال الروكي.

6- الهضاب والأحواض والسلاسل الجبلية الغربية .

7- السلاسل الجبلية والسهول المطلة على المحيط الهادئ.

محتويات

مرتفعات الأبلاشعدل

تمتد مرتفعات الأبلاش من الطرف الشمالي لولاية مين نحو الجنوب الغربي حتى ولاية ألاباما. وهي تمثل إقليمًا وعرًا تكثر به السلاسل الجبلية. فسلاسل الجبال البيض والجبال الخضر في شمالي نيو إنجلاند جبال قديمة تعرضت لعمليات تعرية طويلة، إلا أنها وعرة في بعض المناطق. وتكثر في جنوبي نيو إنجلاند التلال، النهر الرئيسي في نيوإنجلاند نهر كونكتيكت. وتكثر في مرتفعات أديرونداك التي تقع في شمالي ولاية نيويورك الجبال والبحيرات الجميلة.

تتفرع مرتفعات الأبلاش إلى الجنوب من وسط نيويورك إلى ثلاث سلاسل فرعية، وهي من الغرب إلى الشرق: سلسلة جبال بلو ريدج، وإقليم الجبل والوادي، وهضبة الأبلاش.

وتتألف سلسلة جبال بلو ريدج وهي أقدم الجبال في البلاد من سلسلة جبلية ضيقة تمتد من جنوب شرقي ولاية بنسلفانيا إلى شمال شرقي ولاية جورجيا. وتعد جبال جريت سموكي في ولاية تنيسي وشمالي كارولينا جزءًا من هذه السلسلة. كما تشكل مرتفعات خليج هدسون في ولاية نيويورك ونيوجيرسي امتدادًا لهذه الجبال باتجاه الشمال. يقطع هذه الجبال عدد من الأنهار الكبيرة، أهمها أنهار ديلاوير، وهدسون وبوتوماك وغيرها. توفر أودية تلك الأنهار ممرات مناسبة لطرق المواصلات.

أما إقليم الجبل والوادي فيتكون من الوادي العظيم في الشرق وعدد كبير من الأودية والسلاسل الجبلية المتعاقبة في الغرب.

توجد في الإقليم حاليًا بعض الغابات، إلا أن معظم الغابات التي كانت تغطي مساحات شاسعة من الإقليم قد اجتثت من أجل استغلال الأرض في الزراعة. يوجد في هذا الإقليم حاليًا أكثر من خمسين سدًا مقامة على نهر تنيسي وروافده في المنطقة الجنوبية من الوادي العظيم بغية ضبط عمليات الفيضان ولاستغلالها في توليد الطاقة الكهرومائية.

تمتد هضبة الأبلاش من نيويورك إلى ولاية ألاباما. وقد غمرت الجموديات الجزء الشمالي من هذه الهضبة خلال الأزمنة الجيولوجية القديمة، وتركت فيها آثارًا واضحة مثل البحيرات الأصبعية في ولاية نيويورك. تكثر في هذه الهضبة الأودية العميقة، مما يكسبها مظهرًا بالغ الوعورة. تكثر كذلك في الإقليم الخامات المعدنية خاصة خامات الفحم الحجري والحديد والنفط. ويعمل عدد كبير من السكان في التعدين. والتربة في بعض المناطق خصبة، إلا أن معظم أراضي الإقليم صخرية فقيرة. وتُعاني التربة في السفوح المنحدرة من الانجراف.

المنخفضات الساحليةعدل

تمتد على طول الساحل الشرقي للولايات المتحدة من جنوب شرقي ولاية مين إلى شرقي تكساس. وهي تنقسم إلى ثلاثة أقاليم فرعية هي: 1- البيدمونت 2- السهل الأطلسي الساحلي 3- سهل خليج المكسيك الساحلي.

إقليم البيدمـونت يمثل منطقـة سهليـة مرتفعـة تفصل بين جبال بلو ريـدج والسهـل الساحلي للمحيط الأطلسي، تمتد من جنـوبي ولايـة نيويـورك إلى ولايـة ألابـامـا. والحافـة الشرقيـة لهـذه المنطقـة شديدة الانحدار، وتكثر بها المساقـط المـائية التي تحـول دون استمـرار الملاحـة في الأنهـار التي تقطع تلـك الحافة، مما كان يجبر السفن النهرية على تفريغ حمولتها عند تلك المساقط، فنشأت عندها كثير من المدن. يعد التبغ أهم الحاصلات الزراعية في هذا الإقليم.

إقليم السهل الأطلسي الساحلي يقع بين منطقة البيدمونت والمحيط الأطلسي. وعلى الرغم من أنه لايعدو أن يكون شريطًا ضيقًا من الأرض المنبسطة في منطقة نيو إنجلاند، إلا أنه يتسع كثيرًا في الجنوب ليشمل معظم ولايات كارولينا الشمالية والجنوبية وجورجيا وفلوريدا. وقد شجع الجزء الجنوبي من هذا الإقليم المستوطنين الأوائل على إنشاء مزارع كبيرة للقطن. وما زال القطن أحد الحاصلات الزراعية الرئيسية للإقليم بالإضافة إلى الخضراوات والحمضيات والتبغ.

أهم الأنهار الرئيسية التي تمر في هذا الإقليم: أنهار ديلاوير، وهدسون، وجيمز وبوتوماك، ورونوك، وسافانة، وساسكتشوانا. تكثر في هذا السهل الخلجان البحرية العميقة وأهمها خليج بوسطن وخليج ديلاوير وخليج لونج آيلاند.

إقليم سهل خليج المكسيك الساحلي يمتد على طول خليج المكسيك من فلوريدا إلى جنوبي ولاية تكساس. ويقطعه عدد من الأنهار التي تصب في خليج المكسيك، وأهمها أنهار ألاباما والمسيسيبي، وريو جراندي، وترينتي. ويعد نهر المسيسيبي أهم تلك الأنهار جميعها، وهو ينبع من منطقة السهول الداخلية، ويصب في خليج المكسيك. يصلح نهر المسيسيبي للملاحة، كما أن التربة في سهله الفيضي والسهول الفيضية للأنهار الأخرى من أكثر الأراضي خصوبة في العالم. كما توجد به خامات من النفط والغاز الطبيعي.

السهـول الداخليةعدل

إقليم شاسع يمتد من جبال الأبـلاش في الشرق إلى جبال الروكي في الغرب. وقد تعرض هـذا الإقليم خلال عصر البلايستوسين لزحف الجموديات، ممـا أدى إلى تكوين عـدد من البحيرات الداخلية. تكسو الغابـات مساحات شاسعة من الإقليم. وقد أدت الجموديات التي وصلت إلى ولايات إلينوي، وانديانا، وأيوا، وأوهايو إلى احتواء السطح في أجزاء واسعة من تلك الولايات وإلى خصوبة تربتها. ويصبح سطح هذه السهول أكثر ارتفاعًا وأقل أمطارًا كلما اتجهنا من الشرق إلى الغرب.

يعرف الجزء الغربي من هذا الإقليم بالوسط الغربي وهو إقليم غني بالحشائش. كما توجد به مساحات واسعة من الأراضي الزراعية الخصبة، حيث تُزرع الذرة والقمح والمحاصيل الأخرى.

توفر خامات الحديد والفحم الحجري المتوفرة في الجزء الشرقي من الإقليم القاعدة الأولى للصناعة في ذلك الجزء.

أدت الجموديات التي تعرض لها هذا الإقليم إلى تكوين البحيرات العظمى وهي بحيرات إيري، وهورن، وميتشيجان، وأونتاريو، وسوبيريور. توفر تلك البحيرات للسهول الداخلية طريقًا بحريًا رخيصًا لنقل منتجاتها الزراعية والصناعية. ويشكل نهر المسيسيبي المنفذ الثاني لهذه السهول إلى الخارج. إذ إنه يشكل بروافده المتعددة، مثل الميسوري وأوهايو، شبكة ضخمة تصل كل أنحاء السهول الداخلية.

مرتفعات أوزارك ـ أواشيتاعدل

يقــع هـذا الإقليم بين السهـول الداخليـة والمنخفضات الساحلية، ويشمل مساحات واسعـة من جنـوبي ولايـة ميسـوري، وشمـال غــربي ولايـة أركنساس، وشرقي ولايـة أوكلاهوما. تكثر في الإقليم الأنهـار ذات الأوديــة العميقـة والتلال التي تكسـوها الغابات، والبحيرات الاصطناعية والكهوف والينــابيع. إلا أن التربــة في معظم المناطــق، باستثنـاء الأوديـة النهريـة، تربــة فقيرة. وتعد خامات الحديد والفحم الحجري وبعض المعـادن الأخـرى من أهم المـوارد الاقتصادية في الإقليم.

جبــال الروكــيعدل

تشكل جبـال الروكي أشهر سلسلـة جبليـة في أمريكـا الشماليـة؛ فهي تمتــد من شمالي ألاسكا عبر كندا وغربي الولايـات المتحدة حتى شمالي ولايـة نيومكسيكو. يصـل ارتفـاع بعـض قممـها إلى نحو 4,250م. ويقع بها خـط تقسيم الميـاه، وهو خط الكنتـور الــذي يفصل بين أحواض الأنهار التي تجري غربًـا باتجـاه المحيـط الهـادئ، وأحـواض الأنهــار التي تجري شرقًا باتجاه المحيط الأطلسي. ينبع من هذه الجبال عدد من الأنهار الكبيرة، أهمها أنهار كولورادو وميسوري وريو جراندي.

تكسو الغابات معظم سفوح هذه الجبال. إلا أن القمم العالية تقع فوق خط الشجر، ويتحول الغطاء النباتي بعد ذلك المستوى عمومًا إلى حشائش.

أهم الصناعات في هذا الإقليم هي صناعة قَطْع الأخشاب والتعدين. أهم المعادن هي النحاس والفضة والرصاص والقصدير والنفط والغاز الطبيعي.

كانت جبال الروكي تشكل لسنوات طويلة حاجزًا كبيرًا يحول دون شق طرق برية للمواصلات تربط بين غربي الولايات المتحدة وشرقها. وقد تم شق أول سكة حديدية تقطع تلك الجبال في سبعينيات القرن الثامن عشر الميلادي. أما اليوم فيخترقها عدد كبير من الأنفاق التي تسلكها طرق معبدة وسكك حديدية.

الهضاب والأحواض والسلاسل الجبلية الغربيةعدل

يقع هذا الإقليم إلى الغرب من جبال الروكي، ويمتد من ولاية واشنطن شمالاً إلى الحدود المكسيكية جنوبًا. وهو أكثر الأقاليم الأمريكية جفافًا. بل إن بعض جهاته جافة تمامًا ليس بها إلا القليل من النباتات. إلا أن بعض جهات الإقليم جبلية تكسوها الغابات. وتزدهر الزراعة في بعض المناطق المنخفضة التي تتوفر لها مياه للري.

تشكل هضبة كولومبيا الجزء الشمالي من هذا الإقليم. وهي هضبة ذات تربة بركانية خصبة مصدرها حمم بركانية منصهرة تدفقت من شقوق أرضية عميقة قبل آلاف السنين. تقع هضبة كولورادو في أقصى الجزء الجنوبي من هذا الإقليم. وهي تضم كثيرًا من المظاهر التضاريسية الجميلة كالأودية العميقة مثل الخانق العظيم والجسور الطبيعية والأقواس والقباب الصخرية.

يقع الجزء الثالث من هذا الإقليم بين المنطقتين السابقتين، وهو مساحات شاسعة من الجبال العالية التي تتخللها أودية صحراوية قاحلة مثل وادي الموت في كاليفورنيا. ويصل منسوب بعض أجزاء وادي الموت إلى مستوى سطح البحر وهي بالتالي أكثر منطقة منخفضة في الولايات المتحدة. أكبر البحيرات في هذا الإقليم هي سولت ليك التي تقع بجوارها صحراء سولت ليك الكبرى.

السلاسل الجبلية والسهول المطلة على المحيط الهـــادئعدل

يمتــد هــذا الإقليم في غربي ولايــات واشنطـن وأوريجون ومعظم ولايــة كاليفورنيا. وتشـكـل جبــال الكسكيـد وجبـال سييرا نيفادا الحد الشرقي لهذا الإقليم.

تعــد جبــال الكـسكيــد جــبـالاً بركــانية، بـــل إن اثنــين من جبــالها مـازالا بركـانين نشطــين، وهــما لاسنْ بيك في كاليفورنيا وجبل سانت هيلين في ولاية واشنطن.

تغطي الجموديات بعض القمم العالية، وتكسو الغابات معظم السفوح المنخفضة.

تقع إلى الغرب من جبال الكسكيد أودية عريضة خصبة يحدها من الغرب سلاسل الجبال الساحلية. يمتد خلال هذه الجبال صَدْع (انكسار) سان أندرياس الذي تحدث عنده هزات أرضية كثيرة.

المصدرعدل

  • الموسوعة العربية العالمية للنشر والتوزيع.